State of the University of Illinois at Chicago 2017

Video of the 2017 State of the University address is available here.
A Spanish language transcript is available below following the English version. 

FLORDALIA RODRIGUEZ-GARCIA: Good afternoon everyone. My name is Flordalia Rodriguez-Garcia and I’m the current president of the Undergraduate Student Government here at UIC. Thank you so much for taking the time in your busy schedule to attend the State of the University of Illinois at Chicago address. Before we hear from Chancellor Amiridis, I want to take a moment to speak from a student perspective.

This has been a very exciting and interesting year for the student body with many positive changes and plans. My fellow students and I cannot wait to see the visions come to fruition in the months and years ahead.

Although my term as president and tenure as an undergraduate student, I am excited to see what the future holds for this world-class university. The past year has brought many challenges for us as students, for our university, and for higher education in general here in Illinois. Here at UIC, I am very pleased to see my fellow students be more engaged and involved both on campus and in the community. Just this morning, buses filled with students departed to Springfield to attend our annual student day at the capitol to voice our concerns of funding for higher education to our legislators.

If anything, we have become even more positive about UIC’s role in the state and as a national and global leader. We all must pull together to maintain this energy and momentum to continue growing in our engagement in the years to come and even after we graduate.

I hope you enjoy hearing from our Chancellor Amiridis about all we’ve done this past year and what we plan to do moving forward. Next, I would like to introduce Catherine Vincent, the secretary of the UIC Faculty Senate and the chair of the UIC Senate Executive Committee.

Once more, thank you for being here today. Thank you.


CATHERINE VINCENT: Thank you. Good afternoon. On behalf of the UIC campus, it is a distinct honor to welcome you all here today. I know that you are looking forward to hearing the Chancellor’s State of the University of Illinois at Chicago address, an important event, started by Chancellor Amiridis when he arrived at UIC in 2015. First I would like to acknowledge the following dignitaries in attendance: consul generals and representatives from the consulates of the Philippines, France, Romania, Lithuania, the Republic of Haiti, Greece, Venezuela, the Dominican Republic, Turkey, China, and Costa Rica. I would also like to acknowledge Michael Scott, the 24th ward alderman for the city of Chicago and staff members from Senator Duckworth’s office and Congressman Davis’ office. It is now my honor and pleasure to introduce the Chancellor of the University of Chicago…I’m sorry, University of Illinois at Chicago.

[audience laughter]


As an accomplished basketball player growing up in his native Greece, Michael Amiridis was used to running. Since he first stepped foot on UIC’s campus, he hasn’t stopped moving. He regularly meets with departments throughout the university and enjoys interacting with as many students and faculty as he can to share his vision of making UIC the top public research university in Chicago and one of the best in the nation. In his short time here, Chancellor Amiridis has made his mark on the UIC community. Look outside any window on campus and you will see activity abound. Under his leadership UIC is being transformed. Inside, classrooms are being modernized; outside, buildings are being changed. For UIC students to be successful, Chancellor Amiridis believes there must be a contemporary, relevant content in modern learning spaces and he works tirelessly to achieve this.

A skilled chemical engineer and researcher, whose work has appeared in more than 100 publications and garnered more than $24 million as principal or co-principal investigator, Chancellor Amiridis realizes the importance research plays in attracting today’s top students. At UIC, learning isn’t limited to the classroom, and Chancellor Amiridis wants all students, should they desire, to have the opportunity to be on the cutting edge of discovery. Throughout his distinguished career, Chancellor Amiridis has been recognized with numerous research and training awards and was elected as a fellow in the American Association for the Advancement of Science in 2012. Chancellor Amiridis earned his undergraduate degree in chemical engineering from the Aristotelian University of Thessaloniki in Greece and his PhD in chemical engineering from the University of Wisconsin at Madison, before moving to the University of South Carolina in 1994. At South Carolina, he served as executive vice president for academic affairs and provost. He was promoted through the academic ranks there and became department chair in 2002, dean of engineering in 2006, and provost in 2009.

As an avid basketball fan, Chancellor Amiridis was thrilled when the University of South Carolina earned their first trip to the NCAA Final Four this past weekend. And after having a successful season this year with the youngest team in the nation, he hopes one day to see the Flames follow in the Gamecocks’ lead.

I am pleased to present to you Chancellor Michael Amiridis.


CHANCELLOR AMIRIDIS: Well, thank you! Thank you for the kind welcome and thank you for taking the time to attend this year’s State of the University address. Please join me in thanking our UIC Jazz student performers: Eric, Aaron, and Danny. They are a wonderfully talented group. I run into them at many of the university events and it’s always a treat to listen to them and they serve as another very bright example of the gifted students we have here at UIC.

I also want to thank professor Catherine Vincent, the Chair for the Faculty Senate Executive Committee and Flordalia Rodriguez-Garcia, the President of our Undergraduate Student Government. Thank you for your kind introductions and your kind comments.


Now, I want to begin by taking a moment to underscore that I very much appreciate and understand how difficult this last year has been for our campus community. I realize that the uncertain budget environment in the State of Illinois along with the changing policies coming from Washington D.C. have made it hard for our students, our faculty, and our staff. Please know that we will continue to manage the budget situation as best as we can and we will continue to advocate for the university’s needs both in Springfield and in Washington, D.C. I want to thank you for your support of UIC and our students during these challenging times.

Perhaps because of my heritage, I cannot help but wonder if we all are actors in some Greek tragedy.

[audience laughter]

Very badly written Greek tragedy, by the way. Since fate has not been very kind to us recently. I may be Greek, but I have neither the time, nor the talent — and Ero and Dimitri who are with us today can attest to this — for these philosophical conundrums. I know only of one approach that we need to follow: escape forward. Escape forward. This is where we are heading and this is the direction that I will be asking you to endorse today.

So we gather today, in the midst of shadows cast from a dysfunctional budgetary and political environment, to shine a bright light on the magnificent accomplishments of our students, our faculty, and our staff. In doing so, we demonstrate that UIC, despite the contemporary challenges, continues to thrive in a multitude of ways.

We continue to enroll and educate more students, and to conduct cutting-edge research that gains international recognition. We continue to provide excellent health care services and to support the surrounding communities, the city, and the state in numerous different ways. And we continue to set the national standard for comprehensive diversity and inclusion. We accomplish these feats and many more as we remain true to our core public mission, even without the public funding to do so.

UIC is proud of its public mission and we will continue to have a far-reaching impact on society through education, scholarship, research, service, and engagement, regardless of the challenges that we face. Our students, our academic community, our city, and our state deserve nothing less from us. The highlights from this past year that I will share with you today underscore this reality. It is an honor and a privilege to serve as the Chancellor of the University of Illinois at Chicago and I am humbled by the opportunity to present you our progress today.

Reflecting on our academic year, I am drawn to the memories of the thousands of hopeful new students at this year’s convocation in August. This event is always a personal highlight for me — filled with optimism, hope and excitement. It is always energizing and it is always gratifying.

For the second year in a row we set a new enrollment record in the fall. In the middle of the worst financial crisis in the history of higher education in this state, students and their families are voting with their feet because they recognize the quality of this institution. We are grateful for their vote of confidence and remain steadfast in our commitment to access and excellence. We have also held tuition constant for undergraduate students for three years in a row now as we try to remain affordable.

Equally invigorating were our December university-wide commencements. We were honored to have two distinguished speakers — Dr. Ivo Daalder, president of the Chicago Council on Global Affairs, and Mr. Oscar Muñoz, CEO of United Airlines — for the undergraduate and graduate ceremonies.

During the December commencement we initiated a new tradition, inviting alumni from the 50th year class of 1966 to join us dressed in golden robes and walk alongside the new graduates. In doing this, we represent the strong bond among all generations of our alumni and the continuity of the institution. I want to thank Jeff Nearhoof and his staff, as well as the alumni volunteers for this new tradition for UIC.

By the way, through March 15, more than 4,700 UIC alumni have donated to UIC’s Annual Fund, which is over 20% more than the same time last year. And as we move forward to reorganize our alumni under a new UIC Alumni Association, a step that many of them desired for 50 years now, I hope that alumni presence and engagement with our current students will continue to grow. I know many of our alumni are here today and I want to thank you for it. UIC needs you!

The success of our students has always been and will continue to be our first priority. Our student success initiative has already accomplished many of its original benchmarks and is now hitting its stride. This past year we took decisive steps in streamlining the developmental math courses and further enhancing the first-year writing program. We expect that these changes will lead to better progression rates for our freshmen. We have been improving the student advising process — an area where work continues to be done — and streamlining the scholarship awards process. We are also focusing on the transition to college, working with Chicago schools and community groups to provide coaching during this transition from high school to freshmen and as they adjust to college life. These changes and many others are having an impact on the success of our students.

The quality of our students and graduates is consistently recognized at a national and international level. This year alone, Sarita Deshpande, a senior in bioengineering received a Gates Graduate Scholarship; Zoie sheets, a senior in biological sciences received a Truman Scholarship; Deborah Park, also a senior in biological sciences received a Goldwater Scholarship; Rima Nimri, a graduate student in CUPPA received a Newman Civic Fellowship, and 35 other students — and yes there are some men among them — 35 other students from UIC received Fulbright, Gilman or Schweitzer Awards. Our students are outstanding. They could be at any university in the country, but they choose to be here.

Just to offer another example, this summer, a group of UIC students will join scientists and students from five other institutions to take part in a historic National Science Foundation program. The group will do climate and marine research in the Canadian Arctic’s remote Northwest Passage aboard the SSV Oliver Hazard Perry. You see the picture of the ship, I hope, if everything works behind me. I’m trying to claim one of the spots on the ship, but they tell me I’m not qualified, so we’re still working on this.

We are also taking action to improve the student experience. Under the leadership of Rex Tolliver, our student affairs group created the U and I Care program. This program provides options and resources for students facing personal difficulties and empowers other students and staff members to take action when such concerns arise.

We also launched UIC Impact to provide pathways for every student to have the opportunity to apply their learning to real world challenges through high impact engagement. Research indicates that students who participate in such practices are more likely to persist through graduation and are more successful in the initial steps of their career. The focus areas of these programs are leadership and involvement, research, environmental awareness and sustainability, career development, and global perspective and diversity.

Finally, we renovated and expanded student engagement spaces in Student Center East, Student Center West, and the James Stukel Towers and reimagined the residential dining experience with the opening of 609 Commons and two new retail concepts in our student centers.

Our athletic department, under the leadership of Jim Schmidt, continues to play a big role in building school spirit. Our men’s soccer team captured its fourth Horizon League Tournament Championship and advanced to the NCAA tournament for the sixth time in its history. And it looks like excitement is coming back to the Pavilion with a much stronger men’s basketball team. I heard the chair of the senate who says we’re headed to the Final Four next year, we’ll take it from her. But more importantly, our 355 student-athletes are also breaking records in the classroom, posting a collective record-high 3.12 GPA while their graduation success rate was above 80 percent for the 12th-straight year. And in between the classroom and the practice fields they find the time as well to give back to the community. From the University Village Community Clean-up and Operation Christmas Child to the Disability Pride Parade and Special Olympics, the Flames are there and they contribute to the community.

In January, we also successfully hosted the Martin Luther King Peace Breakfast featuring keynote speaker Melissa Harris-Perry. The event was attended by students, faculty, and staff, but also we brought in school children from Chicago Public Schools, and civic leaders attended as well. I would like to thank the Student Affairs and Public and Governmental Affairs groups for their efforts to create a new university-community tradition honoring one of America’s best and most inspirational leaders.

And we are also very proud to learn that UIC was named one of the nation’s top 30 LGBT-friendly colleges and universities according to Campus Pride Index. It is the third time we have been in the top 30 and UIC is the only institution in Illinois to be named in the 2016 rankings.

Dialogue, transparency, and communication have never been more important than they are today. As many of you know, throughout this academic year, Provost Susan Poser has hosted a series of campus conversations exploring national and international issues that have a direct effect on the lives of our students and our communities. These campus conversations have covered race and violence, the 2016 election, immigration, civil liberties, and the new administration. The final conversation, about the First Amendment, will take place next week. I am heartened by the campus community’s participation in these important forums and I encourage everyone to participate in future opportunities for dialogue. I would like to thank especially the Provost for her leadership and the stewardship of these efforts.

The Provost and the Vice Chancellor of Health Affairs, Dr. Bob Barish, have also launched East Meets West, a regular series in UIC News that underscores the variety of research and service collaborations that occurs between the east and west parts of our campus. They recently co-hosted the first East + West Research Mixer — that was an opportunity to have a few drinks I guess — but also at the same time, the program is designed to bring the faculty together on a monthly basis about particular research topics and build the communication channels that are needed to stimulate multidisciplinary collaborations.

Continuing on the theme of bridging together the two parts of the university, we implemented the new UI Health cobranding campaign. I want to thank Dr. Barish and Dr. Michael Redding for their work to ensure that this campaign successfully represents the unique strengths and attributes of UIC and our health sciences enterprise.

We are updating all of the campus building signage to reflect our UIC brand. This project should be completed by the end of this summer. And this actually since we are talking about facilities and maintenance, gives me an opportunity to thank Vice Chancellor Mark Donovan and his team for their efforts, in all of these areas. And Mark, we will miss you and we wish you well.

This year, the University of Illinois at Chicago rose into the top 200 in the Times Higher Education World University Rankings. The Times list included the best 1,300 research-intensive universities across the world. And I want to thank Dr. Mitra Dutta for her efforts in research. And these 1,300 research-intensive universities, they were ranked based on their core missions of teaching, research, knowledge transfer, and international outlook. We were in the top 200 in the world.

Sixty years ago, Clark Kerr, the first chancellor of the University of California at Berkeley, wrote that the most important decision academic leaders make is the hiring of the faculty. It’s not only that they find ways to prevent and correct the mistakes of the leadership — and yes, we make plenty of them — but it is the faculty that define the quality of the institution. And of course, everybody knows that the staff members are the ones who actually run the place and the only ones who can get anything done at a university. Being ranked in the top 200 in the world simply means that our faculty and staff are among the best in the world. It is they who compete at the highest level and bring international recognition to this university.

It’s people like Professor Salehi-Khojin from mechanical engineering who along with his research group developed an “artificial leaf” solar cell to cheaply and efficiently convert carbon dioxide from the air directly into burnable hydrocarbon fuel, using only sunlight for energy.

It is people like Professors Susan Goldman and Jim Pellegrino, who through the Learning Science Research Institute, bring together faculty and researchers from different disciplines to design and test innovative interventions, models, tools, and technologies for the 21st century learning environments. And year after year they obtain the necessary external funds to do so.

It is people like Professor Luis Alberto Urrea, one of five finalists for the 2016 PEN/Faulkner award, who through his book “The Water Museum,” examines the borders between one nation and another, and between one person and another.

It’s people like Aixa Alfonso and Karen Su who organize and lead the groups that last year brought to campus large programs such as the Latinos Gaining Access to Networks for Advancement in Science or the AANAPISI Program to support our students.

It is people like Robin Mermelstein and Larry Tobacman who led the efforts to create the Center for Clinical and Translational Science at UIC and who last year got a four-year, $17.7 million grant from NIH, to train, support, and connect researchers through UIC and to network with them with clinical and translational researchers throughout the United States so the research results become real-world applications.

It’s people like Robert Winn who led our participation in the national Precision Medicine Initiative Cohort Program that will help bring one million or more U.S. participants over the next five years into a research effort to improve the prevention and treatment of disease based on individual differences in lifestyle, environment, and genetics.

People like Mark Rosenblatt and Jennifer Lim who can perform retinal prosthesis procedures to restore sight in patients who have lost vision due to a loss of light sensing photoreceptors in the retina making our Department of Ophthalmology one of only 13 sites globally who can implant these so called “bionic eyes”.

It’s people like Damiano Rondelli and his group who can cure adult patients of sickle cell disease using stem cell transplantation through a new non-chemotherapy-requiring technique that offers the prospect of a cure, a permanent cure, for tens of thousands of patients.

And it is people who are recognized and called to serve as leaders of their professional fields. Professor Barbara Ransby, the new President of the National Women’s Studies Association; Dean of Libraries Mary Case, the new President of the Association of Research Libraries; Dean Ralph Keen of the Honors College, the new President of the American Society of Church History; Professor Roderick Ferguson, the new President of the American Studies Association and Loreen Maxfield, the new President of the National Association of College Stores.

And it is the same members of our community, everyone who contributes to our mission, students, faculty, staff, alumni, and friends who give me optimism for the future and conviction to move aggressively forward. To escape forward.

As you know, during the last year we completed our planning process. The final document outlined a set of priorities and specific strategies that offer fresh thinking for how, over the next five years, we can leverage our unique strengths to shape the future: by supporting our students, enhancing our reputation on a national and international stage, engaging Chicago and its communities, and operating in new ways to foster and advance innovation. I want to thank the committee members who guided this process and their co-chairs Michael Pagano and Robert Winn, and I want to thank all of the faculty, staff and students who participated and provided guidance to formulate this final plan.

In addition, three campus committees working in unison with the Strategic Priorities Committee submitted reports to identify the enrollment priorities of the campus, to identify issues and solutions to improve practices and policies that affect our operations, and to improve the likelihood of success for African-American students at UIC.

I also want to thank these committees for their diligent work. They are already having an impact on our institution, since several of the elements included in this annual address are directly related to priorities and recommendations identified by them.

One issue that became clear during the deliberations of these four groups, and it haunts our university for over two decades, is the need for improvement and expansion of our physical infrastructure. This university has fallen behind when it comes to new classrooms, labs, offices, and even some of our auxiliaries, and it shows.

You may have already noticed that some limited construction is underway on parts of the campus — small progress toward a much larger goal — but worth noting. We are nearing the completion of removing and restoring the lot occupied by a long-abandoned electric sub-station on the east campus. And we soon will be able to remove the “temporary” yet very permanent awnings that have graced, in lack of a better term, University Hall for years now.

And let me take a moment here to thank the faculty, staff, and students for their patience during this process. I know first-hand how disruptive the drilling and the noise has been. If you think the 28th floor was exempt, we were not. However, it is a needed maintenance project and demonstrates our commitment to begin to address the many capital facility needs on campus. We still have much work to do in this area, including finishing our College of Dentistry project — Dean Stanford, I haven’t forgotten about it — but finally we are slowly moving in the right direction.

It is my strong desire and my responsibility towards the institution to greatly accelerate our efforts in this area. Our capital infrastructure should reflect the quality and the impact of this institution. It should be an asset that helps us attract the best faculty and students. It should not be a limiting factor of the potential that we can reach academically.

In order to help us realize this vision, I have asked a group of our experts to start the process of developing a new Master Plan for our University. The central question is “what infrastructure do we need to achieve the goals outlined in our strategic priorities?” They have looked at how our campus can be organized better and they have taken a data-driven and inspirational approach to capital projects for the next 10 years. The first draft of this plan creates a flexible framework to guide the future physical development of our university, taking into account current and projected increases in enrollment and our need for a sustainable business model. Today I want to invite all of you to review this first draft and respond to the calls that we will be issuing in the next few months for your feedback.

What I have is a teaser. We have a video that provides examples — examples — of an overview of what we hope to accomplish in the next ten years. And I emphasize the word “examples” so nobody gets fixated on a single project that you will see or a specific architectural rendering. Instead, try to take a holistic approach today and imagine what this university could look like in ten years from now.


REX TOLLIVER: UIC has a plan for growth in its enrollment. We would like to take the institution to about 35,000 students. And in order to be able to do that, we have to have adequate facilities.

DAVE TAEYAERTS: Our existing facilities will be taxed near their limit as we grow with these 5,000 students and adding additional faculty in order to support those students.

TOLLIVER: The strategic priorities created a wonderful narrative about what we want to be and what we want to accomplish in the future. And the Master Plan sets that forth in a more concrete way.

TAEYAERTS: The plan is in draft form right now. It’s critically important to share it with the UIC community and then our neighboring communities and we invite comments and feedback. And then we analyze the feedback and see how can we take that into account and make improvements to the plan.
STEVE EVERETT: The university mission has served by having a very strong creative culture. We are providing really a space which is designed to accommodate great art, great intellectual conversations, and great community participation — not just the arts and design programs, but really, the engineering, medicine, everybody would be utilizing this space.

TOLLIVER: One of the most exciting aspects that’s included in the master plan is the inclusion of a new living/learning community. Stevenson Hall is currently a rather old and outdated instructional classroom building. The plan provides us an opportunity to replace that building with a new academic instructional space that will also include living spaces for up to 500 incoming freshmen.

EILEEN THANITANONT: You’re giving the chance for students to live, pretty much, right above their classes. Not only is that good for like those winter days, but it’s good access to those classrooms. I know some of the buildings now when there’s no class going on students would go in there to study and that’s more group space for students to study.

ANASTACIA NARRAJOS: They want to make it more of a green space, more of an open space for students to congregate. Right now, I feel like it’s more of like a hallway of people kind of coming through and passing by. I think it if was more of a place for people to come and relax, it would encourage more communication between students with different majors and it’ll give students a better sense of community within the college.

TOLLIVER: There are few campuses in the state of Illinois that provide the richness of culture and diversity that UIC does. It’s the kind of place where students can come and interact and engage with people from all over the world. Student engagement is important and directly tied to student success.

ASTRIDA TANTILLO: Our faculty, across the various colleges, are already doing research that is nationally and internationally making an impact. If we had new research spaces to enable even more innovative, creative and dynamic research, we will be able to increase the impact of this research. For example, in the College of Liberal Arts and Sciences, we will be building an Advanced Chemical Technology building and this will allow us to bring four endowed chairs that will bring research teams that will work on a variety of research projects including building the next generation of battery, personalized medicine, improving wound healing, and drug discovery, including drugs for Alzheimer’s, Parkinson’s, and bipolar disorder.

MARIEKE DEKKER SCHOEN: Our building was built in 1954 and the way that people did research in their labs at that period of time was very, very different from the way that people work today. Research today is much more collaborative. Most of the research funding is being supported by people from different backgrounds that are coming together with different ideas to solve a single problem. So we really need to develop new research space that allows for people of different backgrounds and different abilities to come together.

DIMITRI AZAR: This facility would allow, not only better research space for our existing researchers, but would also serve the need of recruiting additional researchers to accomplish our academic and clinical missions.

MICHAEL SCOTT: In engineering, we are at full capacity with respect to research labs, so we’re not able to do all the work we want to do. We need more space to do that. I’m very excited about having that modular building providing more research labs because right now we’re bursting at the seams on the research work that we’re doing. People are filling in closets and little back spaces and corners of people’s labs in order to get important stuff done. And now we’ll be able to sort of stretch our wings and do it more appropriately.

MICHAEL MIKHAIL: We’ve seen increases in job placements over the last five years. We’ve seen increases in the number of companies that are recruiting business students on campus. With all the growth that the college has experienced over the last several years, we’re essentially scattered across three buildings and I think having everything centralized will only enhance our ability to continue to attract the very best students, to continue to attract the very best faculty, and to continue to be able to innovate in the kinds of curriculums that we offer.

JENNIFER LIM: On the west campus of UIC is really is where all the health care-related activities take place. We house the medical center there as well as seven colleges that deal with the health sciences. A lot of patients don’t have a lot of resources who live in our community and they really rely on UI Health to provide them with primary care as well as specialty care for all of their needs. It would be nice to have some improvements to make it a little bit more aesthetically pleasing for the patients to help them relax and feel comfortable in the area. More importantly, though, we really need improvements in the facilities. We don’t have enough space in order to take care of our patients and to grow the way we need to.

This would be fantastic because there’s space available to build this building, it would be right across from the current hospital area, and it would allow us to have total integration of care for patients with ocular diseases.

JANET PARKET: Budget constraints and the financial condition affecting the state of Illinois have really forced the university, much like other public sector institutions, to seek other ways to finance capital projects. One such method, the public-private partnership or P3 agreement, whereby we’re able to partner with a private sector firm, is an affordable way for us to deliver student housing, for example, and it’s really attractive to private investors because this is a reliable stream of revenue to repay their investment.

TAEYAERTS: Our goal for the Master Plan is to create these facilities that are going to enable the best work that’s possible from our outstanding faculty and students. We don’t want our facilities to hold anything back.


AMARIDIS: I think I know what many of you are thinking. Do we have the money to do all of this? And some of you may even be thinking, do we have the money to do any of this? The answer is straightforward. No, we don’t have all the money that we need now, we have some that we are going to put in good use, but we do have the potential to get there if we become more entrepreneurial and more innovative. You already saw one example in the video regarding the new residence hall and classroom combination where a public-private partnership, as pointed out by our CFO Janet Parker, is utilized to provide the upfront capital needed. And the additional benefit in this case is that the buildings can be constructed in half the time and with reduced cost. This year, in 2017, we will be breaking ground both for this building, and for the modular engineering building. So two of these projects are real, they are moving.

We are working in Springfield to achieve a change in state law that will allow us to use a similar vehicle to build the Eye and Ear Infirmary Replacement and the Surgery Center on the west side. This can also be done with no upfront money. And we will be entering into a new capital campaign this fall, which will require that we work together to raise a significant portion of the funding needed through private funds. And I know our deans are energized about this — you saw all of them up in this video.

Increased enrollments in certain areas can also help offset some of the infrastructure costs. But we have to expand our recruitment strategically and we have to become more innovative. UIC and Shorelight Education signed an agreement last year to create UIC Global, a partnership that supports the recruitment, preparation, and success of undergraduate international students. UIC Global will build our international student enrollment by recruiting students from more than 100 different countries and support them as they transition to our academic environment. We welcomed the first 38 students to campus this January and we expect 150 to 200 more undergraduate international students this fall.

Innovation doesn’t stop here. Taking a hard look on how we conduct our internal business is of critical importance. I’m hopeful that the reorganization of the University of Illinois System Administration, under the leadership of President Killeen, a reorganization for which I have strongly advocated since my first week here, will not only improve efficiency, but will also reduce costs allowing us to invest the savings into our human and capital infrastructure. And within our own operations we are carefully following the recommendations of the Resource Strategy Task Force to achieve exactly the same results.

And by the way, innovation goes beyond dollars and cents…Last April, we announced UIC’s climate commitments to reduce carbon emissions, reduce waste, increase water efficiency, and increase biodiversity on campus. I want to thank Cynthia Klein-Banai for her leadership in this area. These efforts will reduce the campus’s energy footprint, and at the same time save us some dollars and cents that we can invest elsewhere.

It’s not uncommon in our days to find voices that question the role and impact of public universities. Thankfully they are in the minority. This is not a unique occurrence in the history of higher education in the United States. In fact, one can argue that concerns regarding the impact of universities in the daily life of the average citizen led to the creation of the land grant universities in the last third of the 19th century. Since its inception, UIC has remained focused on the land grant mission of improving the lives of people of Chicago and Illinois, not only through education and research, but also through one of the most comprehensive community engagement programs in the nation. Last year was not an exception, despite the financial challenges.

In fact, in November, we celebrated the 50th anniversary of the Mile Square Health Center with a community awards dinner honoring the men and women who have demonstrated a steadfast commitment to improving the health of Chicago’s underserved and underinsured communities and Congressman Davis has been the champion of these efforts. For 50 years, Mile Square, one of the oldest community health centers in Chicago, has provided comprehensive medical and dental care, mental health support, and social services, regardless of an individual’s ability to pay, to more than 40,000 people per year throughout Chicago. And of course, there is no question that we will continue to do this for decades to come.

In October, UI Health opened the doors to a new community health center in Pilsen. This bilingual center provides comprehensive health care from immunizations and physical exams to prenatal care and complex medical care to patients of all ages regardless of financial ability and regardless of immigration status.

And we had a great idea also of improving health through housing. Chronic homelessness is one of society’s most intractable social issues bearing devastating health consequences and decreasing life expectancy by up to 15 years. Last year, UI Health launched a pilot program, Better Health Through Housing, to provide housing and intensive case management for some of its chronically homeless emergency department patients, because without a secure home base, patients cannot get healthy. I want to thank Vice Chancellor for Health Affairs, Bob Barish, and our hospital CEO, Dr. Avijit Ghosh, for their inspirational leadership and commitment to innovation.

Our reach for health care delivery goes way beyond Chicago. Across the state of Illinois our medicine, nursing, and pharmacy efforts in Rockford, Peoria, Springfield, Quad Cities, and Urbana do not only cover the professional health education needs for the entire state, but also provide avenues of access to quality care for rural populations. And beyond the state of Illinois we also have a global presence in underserved areas in many countries, including among others Nepal, India, Ghana, Kenya, Uganda, Nicaragua, Peru, Haiti, the Dominican Republic, and I can keep going and going.

But we also love to make new friends. Last fall we welcome the first official delegation to the United States from the Cuban Ministry of Health for a week-long visit. This visit marked the launch of a new partnership aimed at improving health in under-resourced communities through improvements in community-based care. We exchanged best practices, but most importantly, we are building a relationship with Cuba for decades to come.

Of course our community engagement efforts are not limited to health care delivery. Our UIC Police Department, for example, under the leadership of Chief Kevin Booker, is also engaged with our community. From the John Smyth Elementary School where our police officers help tutor and mentor students, take them to day-trip to the zoo, and have a secret Santa party with the 3rd graders, to hosting community barbecues and basketball game nights out, UIC PD is present in the community and it contributes.

But the big effort, the big component there also comes from our College of Education, the College of Social Work, the College of Public Health, CUPPA and its centers — despite the lack of state funding, all of them have continued to address head-on the problems created by economic, education, health care, and criminal justice disparities. Problems that have haunted the neighborhoods of Chicago for decades and have led to the explosive situation we are facing today.

People like Teresa Cordova and the work of Great Cities Institute on youth joblessness; people like Gary Slutkin and the impact of the Cure Violence program here in Chicago and across the world.; people like Juliana Stratton and the procedural justice training for law enforcement agencies through the Center for Public Safety and Justice. People like Janise Hurting and Zitlali Morales from the College of Education who lead weekly writing workshops with Latina mothers and people like Patricia O’Brien from the College of Social Work who supported incarcerated women and worked on ways to improve release and reentry; all of them have made a big difference for yet another year.

I can keep going with example after example. After all, this is UIC. These are the stories and the contributions — and Catherine, I may not be the chancellor of the University OF Chicago, I am the chancellor of the University FOR Chicago.


These are the stories that put support in my claim.

Over the last two years I have been asked frequently here in Chicago, but also across the country, “How do you run a public university in Illinois these days?” and in most cases, the expected answer is “with a great degree of difficulty.”

Of course, as we already established, the staff members run the University and the faculty govern the university, so how would I know how to run a university? But joking aside, the important question is “How do you advance a public university in Illinois these days?”

Well I don’t know as much about other public universities in Illinois, but I do know and have shared with you today that to advance UIC, we have one choice: escape forward. We are Chicago’s public research university. We are the university that provides high quality education to the sons and daughters of this city and this state. We are the university that advances knowledge and culture across the world. We are the university that extends and improves every year the lives of hundreds of thousands of Chicagoans and Illinoisans. We are UIC. Our UIC, your UIC.

So we escape forward. We escape forward together. With great pride for our accomplishments, with a renewed conviction to our public mission and our core values, and with a spirit of innovation and excitement for our future, we escape forward.

Thank you for your support and thank you for all that you do for the University of Illinois at Chicago.



Flordalia Rodriguez-Garcia: Buenas tardes a todos. Mi nombre es Flordalia Rodriguez-Garcia y soy presidente del Gobierno Estudiantil de Pregrado aquí en la UIC. Muchas gracias por tomar este tiempo de sus horarios ocupados para escuchar el discurso del Estado de la Universidad de Illinois en Chicago. Antes de escuchar del Rector Amiridis, quiero tomar un momento para hablarles acerca de la perspectiva estudiantil.

Esto ha sido un año muy emocionante e interesante para el alumnado con muchos planes y cambios positivos. Mis compañeros y yo no podemos esperar para ver el rendimiento fructífero de estas visiones en los meses y años adelantes.

Aunque mi término de presidente y tiempo como estudiante de pregrado están terminado, estoy emocionada para ver lo que depara el futuro para esta universidad de rango mundial. El año pasado ha traído muchos retos para nosotros como estudiantes, para nuestra universidad, y para la educación superior en general aquí en Illinois.  Aquí en la UIC, estoy muy complacida de ver mis compañeros más comprometidos e involucrados en el campus y con la comunidad. De hecho, esta mañana un transporte lleno de estudiantes salió en rumbo a Springfield para participar en nuestro “día de estudiantes”, una actividad anual en el capitolio estatal para expresar nuestras preocupaciones sobre el apoyo financiero para la educación superior a nuestros legisladores.

En todo caso, nos hemos convertido hasta más positivos acerca del papel que juega la UIC en el estado y como un líder a nivel nacional y global.  Juntos, tenemos que luchar para mantener este nivel de energía e impulso para seguir creciendo nuestro compromiso en los años que siguen y aún más después de nuestra graduación.

Espero que les agrade escuchar de nuestro Rector Amiridis acerca de todo lo que hemos logrado este año pasado y lo que planeamos más adelante. En seguida, me gustaría introducir a Catherine Vincent, la secretaria del Senado de la Facultad en la UIC y  presidente del comité ejecutivo del Senado en la UIC.

Una vez más, gracias por estar aquí hoy. Gracias.

Catherine Vincent: Gracias.  Buenas tardes.  Departe del campus de la UIC, es un honor distinto de darles la bienvenida aquí  a todos ustedes. Yo sé que están deseando escuchar el discurso sobre el Estado de la Universidad de Illinois en Chicago, un evento importante, empezado por el Rector Amiridis cuando llego a la UIC en 2015. Primero, quiero reconocer los siguientes dignitarios presentes: los cónsul generales y representantes de los consulados de las Filipinas, Francia, Romania, Lituania, La Republica de Haití, Grecia, Venezuela, La Republica Dominicana, Turquía,  China, y Costa Rica. También me gustaría reconocer a Michael Scott, el concejal del distrito 24 de la Ciudad de Chicago y funcionarios del Senador Duckworth y de la Oficina de Congresista Davis. Ahora,  es mi honor y placer introducir al Rector de la Universidad de Chicago….Perdon! La Universidad de Illinois en Chicago….


Como un consumado jugador de basquetbol mientras crecía en su nativo Grecia, Michael Amiridis está acostumbrado a correr. Desde que puso pie en el campus de la UIC, no se ha parado de mover. Se reúne regularmente con los departamentos a través de la universidad y disfruta la interacción con el máximo número de estudiantes y facultad que sea posible para compartir su visión de convertir la UIC en la universidad pública más destacada de investigación en Chicago y una de las mejores en la nación. En su corto tiempo aquí, Rector Amiridis ha puesto su marca en la comunidad de la UIC. Solo miren afuera de cualquier ventana en el campus y verán la abundancia de actividad.  Bajo su cargo, la UIC está siendo transformada. Adentro, los salones están siendo modernizados; afuera, los edificios están cambiando. Para que los alumnos de la UIC tengan éxito, Rector Amiridis creé que tiene que haber un contenido relevante y contemporáneo en los espacios de aprendizaje y trabaja incasablemente para lograr esto.

Un ingeniero químico capacitado e investigador, su trabajo ha aparecido en más de 100 publicaciones y ha conseguido más de $24 millones en fondos como investigador principal o co-investigador. Rector Amiridis entiende la importancia que juega la investigación para atraer los estudiantes más sobresalientes hoy día. En la UIC, el aprendizaje no es limitado a los salones, y el Rector Amiridis quiere que todos los alumnos, si lo desean, tengan la oportunidad de estar en la puntera del descubrimiento. Durante su carrera distinguida, el Rector Amiridis ha sido reconocido con una variedad de galardones de investigación y entrenamiento, y fue elegido como un becario en la Asociación Americana por el Avance de la Ciencia en el 2012. Rector Amiridis obtuvo su licenciatura en ingeniería química de la Universidad Aristotélico de Thessaloniki en Grecia y su doctorado en ingeniería química de la Universidad de Wisconsin en Madison, antes de mudarse a la Universidad de Carolina del Sur en 1994.  En la Carolina del Sur, ocupó el cargo de vicepresidente ejecutivo por asuntos académicos y preboste. Fue promovido por los rangos académicos y llego a ser presidente del departamento en el 2002, decano de ingeniería en 2006, y preboste en 2009.

Un fanático ávido de básquetbol, el Rector Amiridis estuvo encantado cuando  la Universidad de Carolina del Sur gano su primera visita  a las finales de la NCAA este fin de semana. Y después de tener una temporada exitosa este año con uno de los equipos más jóvenes de la nación,  espera ver que los FLAMES de la UIC sigan el paso de los Gamecock’s de la Carolina del Sur.

Estoy encantada de presentar al Rector Michael Amiridis


Rector Amiridis:  ¡Muchas gracias!  Gracias por esa cálida bienvenida, y gracias a todos ustedes por tomarse el tiempo para asistir al discurso del estado de la universidad este año.  Por favor agradecerles junto conmigo a nuestros estudiantes intérpretes de Jazz; Eric, Aaron, y Danny.  Son un grupo maravillosamente talentosos. Me los encuentro en muchos de los eventos universitarios y siempre es un placer escucharlos y sirven como otro ejemplo brillante de nuestros alumnos dotados que tenemos aquí en la UIC.

También, quiero darle las gracias a la Profesora Catherine Vincent, la presidente del comité ejecutivo del senado de la  facultad y a Flordalia Rodriguez-Garcia, presidente del gobierno estudiantil pregrado. Gracias por sus amables palabras de introducción y amables comentarios.


Ahora, para empezar, quiero tomar un momento para subrayar que aprecio muchísimo y entiendo que difícil ha sido este año pasado para nuestra comunidad del campus. Entiendo que la incertidumbre sobre el presupuesto en el Estado de Illinois junto con los cambios de política viniendo de Washington D.C. ha creado dificultades para nuestros alumnos, el profesorado, y el personal. Por favor sepan que continuaremos manejando la situación del presupuesto lo mejor que podemos y continuaremos abogando por las necesidades de la universidad en Springfield y en Washington D.C.  Les quiero dar las gracias por su apoyo para la UIC y nuestros alumnos durante estos tiempos difíciles.

Tal vez por mi ascendencia, pero no puedo dejar esta sensación de asombro que si justamente somos actores en alguna tragedia griega.


Una tragedia griega mal escrita, por cierto. El destino no ha sido muy amable con nosotros. Puedo ser griego, pero no tengo el tiempo, ni el talento –  Ero y Dimitri, quienes están con nosotros hoy día, lo pueden confirmar —para estas enigmas filosóficas. Conozco solo un enfoque que necesitamos que seguir: escapar adelante. Escapar adelante. Esta es la dirección en que estamos yendo y es la dirección que estaré pidiéndoles hoy que apoyen.

Nos juntamos hoy, entre las sombras proyectadas por un ambiente disfuncional de la política y del presupuesto, para dirigir una luz brillante sobre los logros de nuestros estudiantes, profesorado, y personal. Al hacerlo, demostramos que la UIC, a pesar de los desafíos contemporáneos, continúa prosperando en varias formas.

Continuamos matriculando y educando más estudiantes, y llevado a cabo investigaciones innovadoras que generan reconocimiento a nivel internacional. Continuamos proveyendo servicios excelentes de atención de salud y apoyamos a las comunidades, la ciudad, y el estado in muchas diferentes maneras. Y, continuamos estableciendo estandartes nacionales en el área de diversidad e inclusión comprensiva. Logramos estos avances y muchos más mientras nos mantenemos fieles a nuestra misión central, aun sin tener los fondos públicos para hacerlo.

La UIC está orgullosa de su misión central y continuaremos tener un impacto estrecho sobre la sociedad a través de la educación, erudición, investigación, servicio, y compromiso, independientemente de los desafíos que enfrentamos. Nuestros alumnos, nuestra comunidad académica, nuestra ciudad, y nuestro estado merecen nada menos de nosotros. Los logros  claves del año pasado que compartiré  con ustedes hoy subrayan esta realidad.  Es un honor y privilegio servir como Rector de la Universidad de Illinois en Chicago y me siento humillado por la oportunidad de presentarles hoy nuestro progreso.

Reflexionando sobre nuestro año académico, estoy atraído a las memorias de miles de nuevos estudiantes esperanzados durante la convocación este año en agosto. Este evento siempre es uno de mis favoritos—lleno de optimismo, esperanza, y excitación. Siempre es vigorizante y  siempre es gratificante.

Por segundo año consecutivo, hemos establecido un nuevo récord de matriculación en el otoño.  En medio de la peor crisis financiera en la historia de la educación superior en este estado, estudiantes y sus familias nos están dando toda su confianza porque reconocen la calidad de esta institución. Estamos agradecidos por su voto de confianza y seguimos con un compromiso firme de proveer acceso y excelencia.

Hemos mantenido la cuota de matriculación, para estudiantes de pregrado, constante sobre los últimos tres años consecutivos en un esfuerzo de seguir siendo asequible.

Igual de vigorizante fueron las ceremonias de graduación en diciembre. Fuimos honrados de tener dos oradores distinguidos—Dr. Ivo Daalder, presidente del Concilio de Asuntos Globales de Chicago y el Sr. Oscar Muñoz, presidente ejecutivo de la aerolínea United—para las ceremonias de los pregrados y de los graduados.

Durante las ceremonias de graduación en diciembre, iniciamos una nueva tradición invitando alumnos de la quincuagésima clase de 1966 juntándose con nosotros y vestidos en mantos dorados, caminando a lado de los nuevos graduados.  En hacerlo, representamos el fuerte vínculo entre todas las generaciones de nuestros alumnos y la continuidad de la institución. Quiero agradecer a Jeff Nearhoof y a su equipo, tal como los voluntarios egresados, por esta nueva tradición en la UIC.

A propósito, hasta el 15 de marzo, más de 4,700  egresados han donado al fondo anual de la UIC, marcando un aumento de más de 20 por ciento durante el mismo periodo del año pasado. Y, mientras trabajamos para reorganizar nuestros egresados en la nueva asociación de egresados de la UIC, un paso que muchos quisieron por los últimos 50 años, espero que la presencia y enlace de los egresados con los alumnos actuales continuara creciendo.  Sé que muchos de nuestros egresados están aquí y quiero darles las gracias.

El éxito de nuestros alumnos siempre ha sido, y continuará siendo, nuestra primera prioridad. Nuestra iniciativa del éxito estudiantil ya ha cumplido muchos de sus intentos originales y comenzó a alcanzar su máximo rendimiento. Este año pasado, tomamos medidas decisivas para racionalizar los cursos de desarrollo en matemáticas y el mejoramiento del programa de escritura. Esperamos que estos cambios culminaran en un rendimiento mejorado para los estudiantes de primer año. Hemos estado mejorando el proceso de consejería estudiantil – un área donde continuamos trabajando—y optimizando el proceso de otorgar becas. También estamos enfocados en la transición a colegio, trabajando con las escuelas de Chicago y grupos comunitarios para proveer entrenamiento durante esta transición de la secundaria a ser estudiante de pregrado y el ajuste a la vida colegial. Estos cambios y muchos otros están teniendo un impacto sobre el éxito de nuestros alumnos.

La calidad de nuestros estudiantes y graduados es constantemente reconocido a nivel nacional e internacional. Este año, Sarita Deshpande, una estudiante de cuarto año en bioingeniería, recibió una beca para posgrado de la Fundación Gates; Zoie Sheets, una estudiante de cuarto año en ciencias biológicas, recibió una beca de la Fundación Truman; Deborah Park, también una estudiante de cuarto año en ciencias biológicas, recibió una beca de la Goldwater; Rima Nimri, estudiante posgrado de CUPPA, recibió una beca de la “Newman Civic Fellowship”, y 35 alumnos adicionales, entre ellos algunos hombres— otros 35 estudiantes más recibieron becas Fulbright, Gilman, o Schweitzer. Nuestros alumnos son destacados.  Ellos pueden estar en cualquier universidad del país, pero escogieron estar aquí.

Para ofrecerles otro ejemplo, este verano, un grupo de alumnos de la UIC se juntaran con científicos y estudiantes de cinco diferentes instituciones para participar en un programa histórico de la Fundación Nacional de Ciencia. El grupo llevará a cabo investigaciones sobre el clima y la vida marina en el remoto paso noroeste del Ártico canadiense a bordo del barco SSV Oliver Hazard Perry.  ¿Ven  la foto del barco? Espero que todo esté trabajando. Estoy tratando de reclamar uno de los puestos a bordo del barco, pero me dicen que no estoy cualificado. Continuáremos trabajando sobre esto.

También estamos tomando acción para mejorar la experiencia estudiantil. Bajo el liderazgo de Rex Toliver, nuestro grupo de asuntos estudiantiles crearon el programa “U and I Care”. Este programa provee opciones y recursos para alumnos que enfrentan dificultades personales y empodera a otros estudiantes y miembros del personal para tomar acción cuando surgen preocupaciones similares.

También lanzamos “Impacto UIC” para proveer caminos para que cada estudiante tenga la oportunidad de aplicar lo que han aprendido a retos reales del  mundo a través de participación de alto impacto.  La Investigación indica que alumnos que participan en estas prácticas están más dispuestos  a persistir hasta graduación y son más exitosos en sus pasos iniciales de sus carreras. Las áreas de enfoque de estos programas son el liderazgo e involucramiento, investigación, conciencia ambiental y sostenibilidad, desarrollo profesional, perspectiva global, y la diversidad.

Finalmente, hemos renovado y expandido los espacios de la participación estudiantil en los Centros Estudiantiles del Este y Oeste, las Torres de James Stukel, y reimaginamos  la experiencia gastronómica con la apertura de 609 Commons y dos comerciantes nuevos en nuestros centros estudiantiles.

Nuestro departamento atlético, bajo el liderazgo de Jim Schmidt, continúa jugando un papel grande en la expansión del espíritu escolar. Nuestro equipo de futbol capturó su cuarto campeonato en el torneo de la liga Horizon y avanzó al torneo de la NCAA por la sexta vez en su historia.  Y aparece que la emoción está de regreso en el Pabellón  gracias a un equipo de básquetbol de hombres más fuerte. Escuche cuando el presidente del senado dijo vamos en rumbo a los finales el próximo año. Pero más importante,  nuestros 355 estudiantes-atletas también están quebrando records en los salones, marcando  colectivamente una cifra récord de 3.12 en promedio de calificaciones mientras la tasa de graduación superó el 80 por ciento por doce años consecutivos.  Y, entre los salones y el campo de práctica, encuentran el tiempo para invertir a la comunidad. Los “Flames” están allí, contribuyendo a la comunidad de varias maneras, desde la Limpieza Comunitaria de University Village, y Operación “Niño Navideño”, hasta participación en el desfile del orgullo discapacitado y las Olimpiadas Especiales.

En enero, también organizamos exitosamente el desayuno de paz de Martin Luther King con la oradora principal Melissa Harris-Perry.  El evento fue asistido por estudiantes, facultad, y personal universitaria, pero también trajimos a niños de las escuelas públicas, y líderes comunitarios asistieron también. Me gustaría agradecer a los grupos de Asuntos Estudiantiles y Asuntos Públicos y Gubernamentales por sus esfuerzos en crear una nueva tradición entre la universidad y comunidad honrando a uno de los líderes más sobresalientes e inspirantes del país.

También estamos muy orgullosos de saber que la UIC figura entre los 30 colegios e universidades superiores en el país nombrado por su excelente respaldo amigable a la comunidad LGBT de acuerdo al índice Campus Pride. Es la tercera vez que hemos estado entre las 30 superiores y la UIC es la única institución en Illinois nombrada en los ranking de 2016.

Dialogo, transparencia, y comunicación jamás han sido tan importantes como los son hoy. Como saben ustedes, a través del año escolar, Preboste Susan Poser ha acogido una serie de conversaciones en el campus explorando temas nacionales e internacionales que tienen un impacto directo en las vidas de nuestros alumnos y nuestras comunidades. Estas conversaciones de campus han cubierto los temas de raza y violencia, las elecciones de 2016, inmigración, libertades civiles, y la nueva administración. La conversación final, acerca de la primera enmienda se llevará acabo la próxima semana. Me siento alentado por la participación de la comunidad del campus en estos foros importantes y quiero animar a todos que participen en oportunidades para el diálogo en el futuro. Me gustaría agradecer en particular al Preboste por su liderazgo y administración de estos esfuerzos.

El Preboste y el Vicerrector de Asuntos de Salud, Dr. Bob Barish, también han lanzado “el este encuentra al oeste”  una sección regular en el periódico “UIC News” que subraya la variedad de investigaciones y colaboración de servicios que ocurren entre las partes del este y oeste del campus.  Hace poco, organizaron la primera reunión social del este encuentra al oeste–  oportunidad para tomar unas copas—pero, a la misma ves, el programa está diseñado  para unir mensualmente al profesorado acerca de temas de investigación y crear las líneas de comunicación que son necesarias para estimular colaboración multidisciplinaria.

Continuando con el tema de tender puentes entre las dos partes de la universidad, implementamos una nueva campaña de estrategia de marcas unidas. Quiero darles las gracias al Dr. Barish y al Dr. Michael Redding por el trabajo asegurando que esta campaña exitosamente representa los atributos y las fortalezas organizativas de la UIC y de nuestra iniciativa de ciencias de salud.

Actualizáramos  la señalización del campus para que refleje mejor la marca de la UIC. Este proyecto se terminará al fin de este verano.  Y, hablando de la administración de instalaciones, me da la oportunidad de agradecerles al Vicerrector Mark Donovan y a su equipo por sus esfuerzos en todas estas áreas.  Mark, te extrañaremos y te deseamos lo mejor.

Este año,  la UIC escaló entre las 200 instituciones superiores en la clasificación mundial de universidades emitida por “Times Higher Education”. Esta lista incluye las mejores 1,300 universidades del mundo de alta intensidad de investigación. Quiero darle las gracias a la Dr. Mitra Dutta por sus esfuerzos de investigación. Los 1,300 universidades de alta intensidad de investigación fueron clasificados basados en su misión central de enseñanza, transferencia de conocimiento, y orientación internacional.  Estuvimos entre las 200 instituciones superiores del mundo.

Hace 60 años, Clark Kerr, el primer rector de la Universidad de California en Berkeley, escribió que la decisión más importante hecha por líderes académicos es la contratación del profesorado. No solo encuentran maneras de prevenir y corregir los errores del equipo directivo—y, de hecho, hacemos muchos errores—pero es el profesorado que define la calidad de la institución.  Desde luego, todos sabemos que los miembros del personal son los que verdaderamente administran este lugar y son los únicos que pueden llevar a cabo lo que sea. Ser clasificado entre las 200 universidades superiores del mundo simplemente quiere decir que nuestra facultad y miembros del personal están entre los mejores del mundo. Son ellos que compiten en los niveles más altos y atraen el reconocimiento internacional a esta universidad.

Son personas como el Profesor Salehi-Khojin, de ingeniería mecánica, junto con su grupo de investigación, que desarrollaron  una “hoja artificial”, o sea una célula solar que convierte dióxido de carbono directamente del aire a combustible de hidrocarburos, usando solamente la energía del sol.

Son personas como los Profesores Susan Goldman y Jim Pellegrino, a través de la Institución de Aprendizaje de Investigación Científica, que reúnen a profesores e investigadores de diferentes disciplinas para idear y probar intervenciones innovadoras, modelos, herramientas, y tecnologías para el ambiente de aprendizaje del siglo 21. Año tras año, obtienen los fondos externos necesarios para llevarlo acabo.

Son personas como el Profesor Luis Alberto Urrea, uno de cinco finalistas para el galardón “2016 Pen/Faulkner” quien a través de su libro, “The Water Museum”  (El Museo del Agua) examina las fronteras entre una nación y otra, entre una persona y otra.

Son personas como Aixa Alfonso y Karen Su, quienes organizan y encabezan los grupos que el año pasado aportaron al campus programas grandes como Latinos Gaining Access to Networks for Advancement in Science (reconocido como “GANAS”),  o el programa de AANAPSISI para apoyar a nuestros estudiantes.

Son personas como Robin Mermelstein and Larry Tobacman, quienes tomaron el liderazgo para crear el Centro para las Ciencias Clínicas  y Traslativas. El año pasado obtuvieron una beca de $17.7 millones, sobre cuatro años de la NIH, para entrenar, apoyar, y conectar a los investigadores de la UIC con  investigadores de ciencias clínicas y traslativas a través de los Estados Unidos para que los resultados de sus investigaciones puedan ser convertidas a aplicaciones en el mundo real.

Son personas como Robert Winn, quien guío nuestra participación en el Programa de Cohortes Sobre la Iniciativa de Medicina de Precisión, traerá un millón, o más, de participantes en los Estados Unidos sobre los próximos cinco años para esfuerzos de investigación que mejorará  la prevención y tratamiento de enfermedades basadas sobre diferencias individuales como estilo de vida, ambiente, y genéticas.

Personas como Mark Rosenblatt y Jennifer Lim quienes pueden realizar operaciones de prótesis retinianas para restaurar la vista en pacientes que han perdido su vista a base de la pérdida de la sensibilidad a la luz en los foto receptores de la retina, haciendo que nuestro Departamento de Oftalmología  sea uno de solo 13 sitios globales que pueden implantar estos supuestos “ojos biónicos”.

Son personas como Damiano Rondelli, y su grupo, que pueden curar a pacientes con anemia drepanocítica usando la trasplantación de células madre con una técnica nueva que no requiere quimioterapia. Este proceso ofrece la perspectiva de un remedio permanente para decenas de miles de pacientes.

Y, son personas reconocidas con vocación de servicio que son los líderes en sus campos profesionales. Profesora Barbara Ransby, la nueva presidenta de la Asociación de Estudios Nacionales de Mujeres; Decana de Bibliotecas Mary Case, la nueva presidenta de la Asociación de Bibliotecas de Investigación; Decano Ralph Keen del Colegio de Honores, el nuevo Presidente de la Sociedad Americana de la Historia  Eclesiástica; Profesor Roderick Ferguson, el nuevo Presidente de la Asociación de Estudios Americanos, y Loreen Maxfield, la nueva Presidenta de la Asociación Nacional de Tiendas Universitarias.

Y son los mismos miembros de nuestra comunidad, todos que contribuyen a la misión, estudiantes, facultad, personal, exalumnos, y amigos que me hacen ser optimista con la convicción para movernos más agresivamente hacia el futuro. Para escapar adelante.

Como saben, durante este año pasado, cumplimos nuestro proceso de planificación. El documento final esboza un conjunto de prioridades y estrategias específicas que ofrecen un pensamiento fresco para como, sobre los próximos cinco años, podemos aprovechar nuestras fortalezas únicas para formar el futuro: apoyando nuestros alumnos, mejorando nuestra reputación en el escenario a nivel nacional e  internacional, participando con Chicago y sus comunidades, y operando en nuevas maneras para fomentar y avanzar la innovación. Quiero agradecer los miembros del comité quienes guiaron este proceso y los copresidentes Michael Pagano y Robert Winn. También quiero agradecer a todo el profesorado, el personal, y alumnos que participaron y proveyeron orientación para finalizar este plan.

Además, los comités de los tres campus, trabajando en conjunto con el Comité de las Prioridades Estratégicas, presentaron informes para identificar las prioridades de matriculación del campus, identificando temas y soluciones para mejorar las prácticas y políticas que afectan a nuestras operaciones, y para mejorar la probabilidad del éxito de los estudiantes Afro-Americanos en la UIC.

También quiero agradecerles a estos comités por su trabajo diligente. Están teniendo un impacto inmediato sobre nuestra institución, ya que varios de los elementos incluidos en este discurso anual son directamente relacionados a las prioridades y recomendaciones identificados por ellos.

Uno de los temas que se hizo evidente durante las discusiones de estos cuatro grupos, y que atormentará a la universidad por más de dos décadas, es la necesidad de mejorar y ampliar nuestra infraestructura física.   Esta universidad se ha quedado atrás en cuanto a aulas nuevas,  laboratorios, oficinas, hasta algunos de nuestros auxiliares—y se nota.

Tal vez se han dado cuenta de la construcción limitada que se está llevando a cabo en partes del campus— pocos avances hacia una meta mucho más grande—pero vale la pena notarlo. Estamos terminando la restauración del terreno ocupado por la subestación eléctrica que estuvo abandonado por mucho tiempo en el campus del este. Pronto podremos remover el andamiaje “temporario”, que ha adornado, por falta de mejores términos, a University Hall por años.

Y me gustaría tomar un momento  para agradecer al profesorado, personal, y alumnos por su paciencia durante este proceso. Yo tengo conocimiento directo de los ruidos perturbadores de los taladros. Si creen que el 28º  piso está excluido, la cosa no es así.  Sin embargo, es un proyecto de mantenimiento necesario y demuestra nuestro compromiso de empezar a abordar las necesidades de la infraestructura del campus. Tenemos mucho trabajo en esta área, incluyendo la finalización del proyecto del Colegio de Odontología—Decano Stanford, no me he olvidado de esto—pero al final estamos lentamente moviéndonos en la dirección correcta.

Es mi fuerte deseo, y mi responsabilidad hacia la institución, de tomar posos acelerados en esta área. Nuestra infraestructura física debe ser un reflejo de la calidad y el impacto de esta institución. Debe ser una ventaja que nos ayuda atraer a los mejores profesores y estudiantes. No deber ser un factor limitante del potencial que podemos alcanzar académicamente.

Para ayudarnos a realizar esta visión, le he pedido a un grupo de expertos que empiecen el proceso de desarrollar un plan maestro para nuestra universidad. La pregunta clave es “¿Que infraestructura necesitamos para lograr las metas delineadas en las prioridades estratégicas”? Han analizado como nuestro campus puede ser mejor organizada y han incorporado una metodología evaluadora e inspirante a los proyectos de capital sobre los próximos 10 años. La primera versión del plan crea un marco flexible para guiar el futuro desarrollo físico de nuestra universidad, tomando en cuenta las cifras actuales e incrementos futuros de matriculación y nuestra necesidad de un modelo empresarial sostenible. Hoy, quiero invitarles a revisar la primera versión del plan y eventualmente responder a las llamadas que haremos en los próximos meses para obtener sus comentarios.

Lo que tengo aquí es un adelanto. Tenemos un video que provee ejemplos — ejemplos—de una visión general de lo que esperamos cumplir en los próximos 10 años. Quiero enfatizar la palabra “ejemplos” para que nadie se quede obsesionado con algún proyecto que vallan a ver o algún rendimiento arquitectural especifico.

En cambio, traten de tomar una perspectiva holística e imagínense como esta universidad se puede ver  10 años de hoy.


Tex Tolliver: La UIC tiene un plan para crecer la matriculación. Nos gustaría inscribir acerca de 35,000 alumnos. Para hacer esto, tenemos que tener las instalaciones adecuadas.

Dave Taeyaerts: Nuestras instalaciones existentes llegaran a su límite al crecer con estos 5,000 alumnos y añadir profesores para apoyar a estos estudiantes.

Tolliver: Las prioridades estratégicas crean una maravillosa narrativa acerca de lo que queremos ser y lo que queremos cumplir en el futuro. Y el plan maestro lo presenta en una manera más concreta.

Taeyaerts: Ahora mismo, el plan está en su versión inicial. Es sumamente importante de compartirlo con la comunidad de la UIC y después con las comunidades vecinas. Invitamos a los comentarios y respuestas. Después, analizaremos las respuestas y veremos cómo podemos tomarlo en cuenta y mejorar el plan.

Steve Everett: La misión de la universidad ha servido para tener una fuerte cultura de creatividad. Estamos proveyendo un espacio que está diseñado para alojar gran arte, grandes conversaciones intelectuales, y gran participación comunitaria—no solamente los programas de arte y diseño, pero en realidad, ingeniería, medicina, todos estuvieran utilizando este espacio.

Tolliver: Uno de los aspectos más emocionantes que está incluido en el plan maestro es la inclusión de una nueva comunidad de vivienda/aprendizaje. Stevenson Hall es un edificio de salones educacionales que actualmente está viejo y anticuado. El plan nos da la oportunidad de reemplazar ese edificio con un nuevo espacio educacional que también incluirá más espacios para viviendas para  hasta 500 nuevos estudiantes de primer año.

Eileen Thanitanont: Le están dando la oportunidad para que los estudiantes vivan directamente arriba de los salones. No solamente es bueno para esos días fríos de invierno, pero también les da buen acceso a los salones. Sé que algunos de esos edificios, cuando no hay clases, son usados por los estudiantes para estudiar y eso es más espacio de grupo para que estudiantes puedan estudiar.

Anastacia Narrajos: Quieren hacerlo un espacio más verde, más espacio abierto para que los estudiantes se reúnen. Ahora, siento que es utilizado como un pasillo donde la gente pasa por allí.  Pienso que si fuera un lugar más para que la gente viniera y se relajara, animaría  más comunicación entre estudiantes con diferente especializaciones de estudio y les dará a los estudiantes un mejor sentido de comunidad entre el colegio.

Tolliver: Hay pocos campus en el estado de Illinois que proveen la riqueza de cultura y diversidad que se logra aquí en la UIC.  Es el tipo de lugar donde pueden venir los estudiantes para interactuar y tener un enlace con gente alrededor del mundo. La participación estudiantil es importante y directamente está atado a su éxito.

Astrida Tantillo: Nuestro profesorado, atreves de los varios colegios, ya están haciendo investigaciones de impacto a nivel nacional e internacional. Si tuviéramos nuevos espacios de investigación para permitir hasta más investigaciones innovadoras, creativas, y dinámicas, podemos  incrementar el impacto de estas investigaciones.  Por ejemplo, el  Colegio de Artes Liberales y Ciencias, estaremos construyendo un edifico de tecnología química avanzada y esto nos permitirá traer cuatro cátedras subvencionadas  que traerán equipos de investigación que trabajaran sobre una variedad de proyectos incluyendo la construcción de la próxima generación de pilas, medicina personalizada, mejorar la curación de heridas, y el descubrimiento de nuevas drogas, incluyendo drogas para Alzheimer, Parkinson,  y desorden bipolar.

Marieke Dekker Schoen: Nuestro edificio fue construido en 1954 y la manera que la gente hacia investigaciones en sus laboratorios en ese periodo era muy diferente de la manera que trabajamos hoy. La investigación hoy es más colaborativo. La mayoría de la financiación de investigación es apoyada por personas de diferentes orígenes que se unen con diferentes ideas para resolver un solo problema. Necesitamos desarrollar un espacio nuevo para las investigaciones que permite a gente con diferentes orígenes y diferentes habilidades a unirse.

Dimitri Azar: Esta instalación permitirá no solamente mejor espacio para las investigaciones, pero también servirá en la necesidad de reclutar más investigadores para cumplir nuestra misión académica y clínica.

Michael Scott: En la ingeniería, estamos llenos a la capacidad con respecto a los laboratorios, por lo tanto no podemos hacer todo el trabajo que queremos. Necesitamos más especio para hacerlo.   Estoy muy emocionado de tener ese edificio modular para proveer más laboratorios de investigación porque ahorita estamos  hasta el tope con el trabajo de investigación que estamos haciendo. La gente está usando los armarios, cuartos traseros y las esquinas de laboratorios para llevar acabo trabajo importante.  Ahora, podremos extender nuestras alas y hacerlo más apropiadamente.

Michael Mikhail: Hemos visto un incremento en la colocación laboral sobre los últimos cinco años. Hemos visto incrementos en el número de compañías que reclutan estudiantes de negocios en nuestro campus.  Con todo el crecimiento que ha vivido el colegio sobre los últimos varios años, estamos esencialmente dispersados sobre tres edificios y pienso que al tener todo centralizado aumentará nuestra habilidad de continuar atraer los mejores estudiantes, continuar atraer la mejor facultad, y continuar poder innovar los tipos de currículo que ofrecemos.

Jennifer Lim: El campus del oeste es donde verdaderamente se lleva a cabo todas las actividades relacionadas al cuidado de la salud. El centro médico está situado allí tal como los siete colegios que obran con las ciencias de salud. Muchos de los pacientes que viven en nuestra comunidad son de bajo recursos y dependen de “UI Health” para proveerles con el cuidado primario, incluyendo cuidado especializado, para todas sus necesidades. Seria agradable hacer algunas mejoras para hacerlo un poco más placentero para ayudar a los pacientes sentirse más relajados y confortables en el espacio. Pero lo más importante, sin embargo, es que deberás necesitamos mejoras en las instalaciones. No tenemos suficiente espacio para cuidar a todos los pacientes y para crecer en la manera que necesitamos. Esto sería fantástico porque hay espacio disponible para construir el edificio, estaría directamente en frente del hospital y nos permitiría una integración completa de cuidado de pacientes con enfermedades oculares.

Janet Parket: Las limitaciones presupuestarias  y las condiciones financieras afectando al estado de Illinois ha forzado a la universidad, al par con otras instituciones del sector público, buscar otras maneras para financiar proyectos de capital. Uno de esos métodos, el uso de colaboración público-privado o acuerdo P3, donde podemos establecer una asociación con una empresa del sector privado, es una forma económica para nosotros de proveer viviendas estudiantiles, por ejemplo, y es bien atractivo para los inversionistas privados porque esto es una fuente de ingresos fiable para pagar su inversión.

Taeyaerts: Nuestra meta para el plan maestro es de crear estas instalaciones para permitir el mejor trabajo posible de nuestra facultad y estudiantes. No queremos que nuestras instalaciones nos límite de ninguna manera.


Amaridis: Creo que conozco lo que muchos de ustedes están pensando. ¿Tenemos el dinero para hacer todo esto?  ¿Y, algunos de ustedes podrían estar pensando, tenemos el dinero para hacer cualquier parte de esto? La respuesta es simple. No, no tenemos todo el dinero que necesitamos ahora, pero tenemos un poco que vamos a poner a buen uso,  y tenemos el potencial de lograrlo todo si somos más innovadores y emprendedores. Ya vieron un ejemplo en el video acerca de la combinación de nuevas residencias y salones donde utilizamos un acuerdo público-privado, señalado por Janet Parket, para proveer antemano el capital necesario. Y el beneficio adicional en este caso es que los edificios pueden ser construidos en la mitad del tiempo a costo reducido Este ano, en 2017, empezaremos construcción para este edificio, ya para el edificio modular del colegio de ingeniería.  Estos dos proyectos son real, van moviéndose adelante.

Estamos trabajando en Springfield para lograr un cambio en la ley estatal que nos permitiría usar un vehículo similar para construir un reemplazo para la enfermería de ojos y oídos y el centro de cirugía en el lado oeste.  Esto también se puede realizar sin dinero antemano. Estaremos lanzando una nueva campaña de capital este otoño, que nos requerirá trabajar juntos para recaudar una gran parte de los fondos privados necesitados. Y sé que nuestros decanos están motivados para hacer esto – los vieron a todos en el video.

El aumento en la matriculación en ciertas áreas también puede compensar parte de los costos de la infraestructura.  Pero tenemos que incrementar el reclutamiento estratégico y ser más innovador.  La UIC y Shorelight Education firmaron un acuerdo el año pasado para crear “UIC Global”,  una colaboración que apoya el reclutamiento, preparación, y éxito de estudiantes internacionales de pregrado.  UIC Global incrementará la matriculación de nuestros estudiantes internacionales, reclutando estudiantes en más de 100 países y apoyándolos en la transición a nuestro ambiente académico. Les dimos la bienvenida a los primeros 38 estudiantes al campus este enero y esperamos entre 150 a 200 más estudiantes  internacionales de pregrado en el otoño.

La innovación no para aquí. Revisando como conducimos nuestros negocios internos es de importancia crítica. Tengo esperanza que la reorganización del sistema administrativo de la universidad, bajo el liderazgo del Presidente Killeen, una reorganización que he apoyado desde mi primera semana aquí, no solamente mejorara  la eficiencia, pero también reducirá los costos permitiéndolos invertir los ahorros en nuestra infraestructura humana y de capital. Adentro de nuestras propias operaciones, estamos siguiendo cuidadosamente las recomendaciones del equipo especial de recursos estratégicos para lograr los mismos resultados.

Y, por cierto, la innovación va más allá de dólares y centavos….el pasado abril, anunciamos los compromisos de clima en la UIC para reducir emisiones de carbón, reducir el desperdicio, mejorar  la eficiencia en el uso del agua, e incrementar la biodiversidad del campus.  Quiero agradecerle a Cynthia Klein-Banai pro su liderazgo en esta área. Estos esfuerzos reducirán  la huella energética del campus y, a la misma vez, nos ahorrará algunos dólares y centavos que podemos invertir en otro lugar.

No es raro hoy día encontrar voces que ponen en cuestión el papel e impacto de las universidades públicas. Afortunadamente, están en la minoridad. Esta situación no es un caso aislado en la historia de la educación superior en los Estados Unidos. De hecho, se puede discutir que el impacto de las universidades en la vida cotidiana del ciudadano común dirigió la creación de las universidades que fueron creadas por concesión de tierras gubernamentales en el último tercio del siglo XIX. Desde su incepción, la UIC se ha mantenido enfocada en su misión de mejorar las vidas de la gente de Chicago e Illinois, no solamente  atreves de la educación e investigación, pero también a través de uno de los programas comunitarios más comprensivos de la nación. El año pasado no fue una excepción, a pesar de los retos económicos.

De hecho, en noviembre, celebramos el 50º aniversario del centro de salud “Miles Square” con una cena de entrega de premios en honor de los hombres y mujeres que han demostrado un compromiso a mejorar la salud de las comunidades marginadas y de bajo-asegurados. El congresista Davis ha sido un campeón de estos esfuerzos. Por 50 años,  Miles Square, uno de los más antiguos centros de salud comunitaria en Chicago, ha proporcionado atención comprensiva de salud y dental, apoyo de salud mental, y servicios sociales, independiente de la capacidad de pago del cliente, a más de 40,000 personas al año atreves de Chicago. Y, no hay duda que continuaremos haciéndolo por décadas en el futuro.

En octubre, UI Health abrió sus puertas a un nuevo centro de salud comunitario en Pilsen. Ese centro bilingüe provee atención de salud comprensiva desde vacunas y exámenes físicos a atención prenatal y atención de necesidades médicas complejas de pacientes de todas edades, independiente de su capacidad económica, y sin importar sus status inmigratorio.

Y tuvimos una gran idea para mejorar la salud por medio de viviendas.  Falta de vivienda crónica es uno de los temas sociales más insolubles con consecuencias devastadoras de salud y reduciendo la esperanza de vida  hasta 15 años.  El año pasado,  UI Health lanzó un programa piloto, “Better Health Through Housing” (Mejor  Salud a Través de Viviendas) para proveer viviendas y manejo de casos intensivos para algunos  pacientes en departamento de emergencia con falta de vivienda crónica, porque sin una vivienda estable, los pacientes no pueden mejorar.  Le quiero dar las gracias a vicerrector por asuntos de salud, Bob Barish, y su jefe ejecutivo  del hospital, Doctor Avijit Ghosh, por su liderazgo inspirador y compromiso a la innovación.

Nuestro alcance para entregar atención médica se extiende más allá de  Chicago. A través del estado de Illinois, nuestros esfuerzos en la medicina, enfermería y farmacia en Rockford, Peoria, Springfield, Quad Cities y Urbana no solamente cubren las necesidades de la educación profesional sobre salud para el estado entero, pero también provee avenidas de acceso a atención de calidad para poblaciones rurales.   Y más allá del estado de Illinois, también tenemos una presencia global en comunidades marginadas en muchos países, incluyendo Nepal, India, Ghana, Kenia, Uganda, Nicaragua, Perú, Haití, la Republica Dominicana, y puedo continuar.

Pero también nos encanta hacer nuevos amigos.  El otoño pasado, les dimos la bienvenida a la primera delegación oficial a los Estado Unidos del Ministerio de Salud Cubano para su visita de una semana. La visita marcó el lanzamiento de una nueva asociación enfocando el mejoramiento de salud en comunidades marginadas a través de mejoras en la atención comunitaria. Intercambiamos las mejores prácticas pero,  lo más importante,  estamos construyendo un relación con Cuba para los siguientes décadas.

Nuestros esfuerzos de participación comunitaria no están limitados a la presentación de servicios de salud.  Nuestro departamento de policía de la UIC,  bajo el liderazgo del Jefe de Policía Kevin Booker, también participa con la comunidad.  Nuestros oficiales de policía son voluntario en la escuela primaria John Smyth, donde contribuyen como tutores y consejeros para los estudiantes, llevándolos al zoológico, organizando fiestas de navidad con estudiantes de tercer año, y ofreciendo parrilladas y noches de basquetbol.

Pero el esfuerzo grande, los grandes componentes vienen del Colegio de Educación, El Colegio de Trabajo Social, El Colegio de Salud Público, CUPPA y sus agencias—a pesar de la falta de financiamiento estatal, todos ellos han continuado enfrentando  los problemas creados por las disparidades en la economía,  educación, atención de salud, y el sistema de justicia criminal. Son los problemas que han atormentado a los vecindarios de Chicago por décadas y nos han conducido la situación explosiva que enfrentamos hoy día.

Personas como Teresa Cordova y el trabajo del Instituto “Great Cities” sobre el desempleo de jóvenes; personas como Gary Slutkin y el impacto del programa Curar la Violencia aquí en Chicago y a través del mundo; gente como Juliana Stratton y el entrenamiento de procedimiento de justicia para los organismos de seguridad a través del Centro Para la Seguridad y Justicia Pública Gente como Janise Hurting y Zitali Morales del Colegio de Educación quienes encabezan talleres de escritura con madres latinas y gente como Patricia O’Brien del Colegio de Trabajo Social quien apoyó a mujeres encarceladas y trabajó sobre maneras de mejorar su liberación y la reintegración ; todos de ellos han hecho una gran diferencia por otro año adicional.

Puedo seguir con ejemplo tras ejemplo. Después de todo, esto es la UIC. Estos son las historias personales y las contribuciones—y Catherine, No seré el rector de la Universidad DE Chicago, soy el rector de la Universidad POR Chicago.


Estos son las historias personales que apoyan mi reclamo.

Sobre los últimos dos años, me han preguntado frecuentemente aquí en Chicago, pero también a través del país: ¿“Como administras una universidad pública el Illinois estos días”? y en la mayoría de los casos, la respuesta esperada es “con un alto grado de dificultad”.

De hecho, como hemos establecido, los miembros del personal administran la universidad y la facultad la gobiernan. Por lo tanto, ¿cómo puedo saber  cómo administrar una universidad?  Pero a pesar de la bromas, la pregunta importante es, ¿”Cómo avanzas una universidad pública estos días”?

No sé mucho sobre las otras universidades públicas en el estado, pero sí sé, y he compartido con ustedes hoy, que para avanzar en la UIC, tenemos una opción: escapar hace adelante. Somos la universidad pública de investigaciones de Chicago. Somos la universidad que provee una educación de alta calidad para los hijos e hijas de la ciudad y el estado. Somos la universidad que avanza el conocimiento y cultura a través del mundo. Somos la universidad que extiende y mejora la vida de cientos de miles de vidas en Chicago y Illinois cada año. Somos UIC. Nuestro UIC, y su UIC.

Por lo tanto, escaparemos adelante. Escaparemos adelante juntos. Con un gran orgullo por nuestros logros, con una convicción renovada para nuestra misión principal y valores fundamentales, y con un espíritu de invocación y gran emoción para nuestro futuro, escapamos adelante.

Gracias por su apoyo y gracias por todo lo que hacen para la Universidad de Illinois en Chicago. (aplauso)